별과 우주

명왕성은 왜 행성에서 제외되었을까?

by 조영우 posted Oct 14, 2007 Views 18900 Likes 0 Replies 0
?

단축키

Prev이전 문서

Next다음 문서

ESC닫기

크게 작게 위로 아래로 댓글로 가기 인쇄 수정 삭제
명왕성은 왜 행성에서 제외되었을까?
- 새로운 태양계 행성의 정의에 따라, 궤도 근처의 다른 천체를 중력적으로 압도하지 못하는 명왕성은 왜소행성으로 분류

#명왕성, #행성, #태양계, #카이퍼대, #카이퍼대천체, #Pluto, #planet, #SolarSystem, #KBO, #KuiperBelt, #KuiperBeltObjects

명왕성은 1930년 미국의 천문학자 클라이드 톰보(Clyde Tombaugh)[1]가 발견하였으며, 미국인이 발견한 유일한 행성이었습니다. 그런데, 70여년 이상 행성으로 인식되어 오던 명왕성이 2006년에 돌연 행성에서 배제[2]되었습니다. 명왕성이 행성에서 배제되기 전, 미국 캘리포니아 공과대학의 마이클 브라운 박사는 세드나와 같은 새로운 행성의 후보들을 발견하여 행성으로 등재되기를 기다렸습니다[3]. 그러나, 한편에서는 이러한 움직임에 대해 불편함을 느끼는 천문학자들도 있었습니다. 명왕성 너머에 세드나와 같은 천체들이 얼마나 더 있을지 모르는데, 앞으로 더욱 많은 작은 천체들이 발견될 경우 행성의 정의가 점점 모호해질 것이기 때문이었습니다. 

급기야 국제천문연맹(IAU, International Astronomical Union)은 2006년 체코의 프라하에서 열린 총회에서 행성에 관한 새로운 정의를 채택[5]하였습니다. 기존의 정의에 새로운 조건을 추가한 것입니다. 행성의 정의에 관해서는 아래의 기사에서 확인하세요.


새로 추가된 정의에 따르면, 행성은 간략하게 "근처의 천체들에 비해 압도적으로 큰 질량을 갖는 천체"라고 할 수 있습니다. 이것을 보다 철저하게 정의하면, "궤도 근처에 자신의 중력에 종속되지 않은 미행성체가 남아 있지 않아야 한다, 또는 적어도 자신의 중력에 종속되지 않은 천체가 없을 정도로 중력이 지배적이어야 한다."로 요약할 수 있습니다. 

명왕성은 근처에 있는 다른 카이퍼대 천체(KBO, Kuiper-belt object)들을 자신의 중력에 따르도록 하거나 중력권 내에서 쫓아낼 만큼 중력이 크지 않습니다. 그것은 명왕성의 질량이 충분히 크지 않기 때문입니다. 이러한 이유로 명왕성은 행성에서 제외되어 현재 왜소행성(dwarf planet)으로 분류되어 있습니다[4]


참고 문헌
[1] The Editors of Encyclopædia Britannica (2016, Oct 3). Clyde Tombaugh, Britannica, Retrieved from https://www.britannica.com/biography/Clyde-Tombaugh.
[2] 조영우 (2017년 4월 13일). 행성의 정의 (IAU Resolution B5), 푸른행성의 과학, 주소: http://www.skyobserver.net/6277
[3] 조영우 (2004년 4월 13일). 10번째 행성에 관하여, 푸른행성의 과학, 주소: http://www.skyobserver.net/8791
[4] IAU (2016). RESOLUTION B6: Pluto, Retrieved from https://www.iau.org/static/resolutions/Resolution_GA26-5-6.pdf
[5] International Astronomical Union (2006). iau0603 — Press Release. IAU 2006 General Assembly: Result of the IAU Resolution votes, Retrieved from https://www.iau.org/news/pressreleases/detail/iau0603/



조영우

초고 2007년 10월 14일 (19:42)
개정 2017년 4월 13일


인용 형태: 조영우 (2017년 4월 13일). 명왕성은 왜 행성에서 제외되었을까?, 푸른행성의 과학, 주소: http://www.skyobserver.net/11523



?