별과 우주

우리 은하는 막대나선은하

by 조영우 posted Aug 02, 2007 Views 19406 Likes 0 Replies 0
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모식도 제공 : R. Hurt (SSC), JPL-Caltech, NASA
탐사 팀 : GLIMPSE Team
출처 : Astronomy Picture of the Day, http://antwrp.gsfc.nasa.gov/apod/astropix.html


위 모식도는 우리 은하를 닮았을 것으로 추측되는 막대 나선 은하입니다. 모식도이니까 실제 은하의 사진이 아닙니다. 결론부터 말했습니다만, 2005년, 스피처 망원경이 3천만 개에 달하는 별을 적외선 영역에서 탐사한 바에 따르면, 우리 은하 중심으로부터 뻗어나오는 분명한 막대 구조가 관측됩니다. 아래의 기사를 참고하세요. 


http://www.news.wisc.edu/11405.html


과거에는 우리 은하를 정상 나선 은하로 분류했습니다만, 이젠 더이상 정상 나선 은하로 분류할 수 없을 것 같습니다. 이젠 막대 나선 은하라고 해야겠죠. 명백한 관측 증거가 발견되었으니까요. 


'우리가 우리에게 이토록 가까이 있는 - 사실은 우리를 포함하는 - 우리 은하의 구조에 대해서 왜 이렇게 무지한가'라는 의문이 들 수도 있겠습니다만, 실제로 우리 은하 내에서 우리 은하의 모습을 제대로 보는 것이 가장 어렵습니다. 우리 은하의 위 쪽에 있는 외부 은하에서 우리 은하를 내려다 본다면 위의 그림과 같은 분명한 막대가 보일테지만, 우리 은하에 속해 있는, 더구나 은하면 내의 많은 성간 물질의 방해를 극복해야 하는 입장에선 그 구조를 유추하는 것이 쉬운 일이 아니지요.


이 탐사 결과에 따르면, 이 막대는 우리 은하 중심으로부터 2만 7천 광년 쯤 되는 매우 긴 막대입니다. 우리 은하의 막대 구조는 태양과 은하 중심을 잇는 선에 대해 45도 가량 기울어져 있습니다. 태양은 이 막대 구조 밖에 위치하는 것으로 추정됩니다.


* 스피처 우주 망원경(Spitzer Space Telescope)허블 우주 망원경(Hubble Space Telescope)처럼 우주 공간에서 지구를 궤도 운동하면서 천체를 관측하고 있습니다. 허블 우주 망원경은 가시광 영역의 에너지를 수집하는 데 비해 스피처 망원경은 적외선 영역의 에너지를 수집하는 것이 차이점입니다.


* 스피처 망원경이 우리 은하의 중심을 더 잘 볼 수 있었던 것은 첫째, 우리 은하의 중심을 관측할 때 시야를 방해하는 티끌들의 방해가 적외선 영역에선 그다지 크지 않기 때문입니다. 은하 중심 근처의 천체에서 방출된 적외선이 티끌의 무리를 넘어 온 것을 스피처 망원경이 관측함으로써 은하의 중심을 볼 수 있게 되었습니다. 둘째, 우주 망원경이기 때문에 지구 대기의 방해를 받지 않기 때문에 매우 높은 해상도로 천체의 세부를 구분해서 관측할 수 있기 때문입니다. 세밀한 관측이 가능할수록 더 정밀한 정보를 얻을 수 있습니다.



푸른행성의 과학, http://www.skyobserver.net/



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