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Astrobiology
2016.08.31 06:34

Got a CONTACT from alien?

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Got a CONTACT from alien?
-헤르쿨레스 자리에서 외계인이 보낸 것으로 추정되는 신호를 포착했다는 RATAN-600의 연구 결과
-기기 간섭이거나 인간에 의해 발생한 신호로 추정된다는 세티 연구소의 반박

#외계생명체, #외계인, #RATAN-600, #SETI, #외계고등생명체, #외계고등생명체탐사, #CONTACT, #컨택트, #콘택트


"컨택트"가 이루어지려는 것일까요? 한국 시간으로 8월 30일, 국제적인 연구팀이 100광년 쯤 떨어진 곳에서 외계 생명체가 보내오는 것으로 추정되는 신호를 포착했다고 밝혔습니다. 로모노소프 모스크바 주립 대학의 이론물리학자인 알렉산더 파노프(Alexander Panov) 박사는 지난 5월 15일 허큘리스 자리에 있는 행성계인 HD164595 (HIP88194) 방향에서 강한 전파 신호를 수신했다고 밝혔습니다 (Daily Galaxy 2016). 이 신호는 러시아의 카라차예보-체르케스카야 공화국에 있는 RATAN-600 전파망원경을 이용하여 검출하였다고 합니다. 연구자들은 아직 확정할 수 있는 단계는 아니지만 외계의 고등생명체가 보내오는 신호일 가능성이 매우 높다고 밝혔습니다. 

Youngwoo Cho Photography: 390015 &emdash;
외계고등생명체가 보내온 것으로 추정되는 신호를 포착하는 데 쓰여졌다고 발표된 전파 망원경 RATAN-600 [1]


그러나, 이 검출 결과가 발표된지 하루도 안되어 버클리 세티 연구소(캘리포니아 대학교 버클리, 천문학과)의 연구자들을 비롯한 다른 과학자들은 이에 대해 회의적인 반응을 보이고 있습니다. 이 연구소의 스티브 크로프트 박사 등은 RATAN의 관측 결과가 기기 간섭 때문에 생겼거나 인간 활동과 연관된 것으로 보인다고 결론지었습니다 (Croft 2016). 같은 연구소의 천문학자인 에릭 코펠라 박사는 그것이 외계생명체가 보내온 신호라면 적어도 여러 차례에 걸쳐 검출되어야 한다고 지적합니다 (Vox Science & Health 2016). 파노프 박사의 연구팀이 신호 검출 여부를 사실로 인정하는 데 있어서 상당히 초보적인 오류를 범했다는 지적입니다. 

버클리 세티 연구소의 세티@홈 (SETI@home) 프로그램에서는 파노프 박사가 제시한 것보다 훨씬 가능성 있어 보이는 후보들이 많이 발견되었지만 그것만으로는 충분치 않았다고 합니다. 다른 과학자들의 반응은 전반적으로 외계생명체의 신호를 포착했다는 데 대해 회의적입니다. 그러나, 그 발표 덕에 인터넷은 한바탕 소동이 일어났습니다. 트위터 등에서는 관련 글이 빠르게 퍼지면서 여러 사람들의 리트윗으로 달아 올랐었습니다. 

대중이 민감하게 반응하는 문제는 섣부른 발표 때문에 이렇게 큰 소동을 일으키기도 합니다. 앞으로 이 발견이 어떻게 전개될지는 모르지만, 학술 연구 결과를 적당한 검증 없이 속보의 형태로 제공하는 것은 썩 바람직한 일이 아닐 것 같습니다. 과학자가 늑대 소년이 될 지도 모르니까요. 


참고문헌


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